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Bluenose II (huile sur carton entoilé)

Bluenose II, Philippe Bédard, vers 1987, à 12 ans. Huile sur carton entoilé, 30,5 x 40,6 cm, 12 x 16 po. © Philippe Bédard.

C’est en 1921 qu’un voilier, le Bluenose, est mis à la mer au port de Lunenburg, en Nouvelle-Écosse. En un siècle, le Bluenose, et sa réplique, le Bluenose II, sont devenus les navires les plus mythiques du Canada.

Le Bluenose est né d’une rivalité entre les communautés de pêcheurs de Lunenburg, en Nouvelle-Écosse, et de Gloucester dans l’État américain du Massachusetts. En 1920, le voilier Esperanto des pêcheurs de Gloucester a battu le voilier Delawana des pêcheurs de Lunenburg lors de la prestigieuse série de courses de l’International Fisherman’s Trophy.

Dépité, un groupe de Néo-Écossais décide de faire construire dans le chantier maritime de Lunenburg une goélette plus rapide et qu’on espère capable de vaincre les Américains lors de la prochaine course en 1921. On baptise le voilier Bluenose, qui est le surnom donné aux Néo-Écossais depuis la fin du 18e siècle. Avec à sa barre le capitaine Angus J. Walters, le Bluenose damera le pion aux voiliers américains lors de l’édition de la compétition en 1921. De 1921 à 1938, le Bluenose gagne six fois le prestigieux trophée.

La réputation du Bluenose est telle que le bateau est devenu un ambassadeur du Canada. C’est ainsi qu’en 1935, le Bluenose se rend à Londres pour participer aux célébrations du jubilé d’argent du règne du roi George V. En 1937, le vaisseau apparaît sur les pièces de monnaie de 10 cents du Canada. Il orne par ailleurs les plaques d’immatriculation des véhicules de la Nouvelle-Écosse. Il est reconnu à l’échelle internationale comme la goélette de pêche la plus rapide de l’Atlantique Nord.

En 1942, le navire est vendu à une compagnie américaine. En 1946, il coule près des côtes d’Haïti, au grand désarroi des Néo-Écossais. Une réplique exacte du Bluenose, le Bluenose II, est construite en 1963. Le navire appartient maintenant au gouvernement de la Nouvelle-Écosse, qui s’en sert notamment comme instrument de promotion touristique de la province.

Texte : extraits de l’article Il y a 100 ans, le voilier mythique Bluenose naissait en Nouvelle-Écosse de Radio-Canada, 14 décembre 2021.

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Vedette Éveil Oeuvre originale